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严海蓉、沙伯力:关于中国的修辞法?——关于中国对发展中国家输出囚劳的谣言分析

严海蓉、沙伯力:关于中国的修辞法?——关于中国对发展中国家输出囚劳的谣言分析

欢送王永才同志援外留念(坦赞铁路援建)

经略27
如果有人有意维持一个人们所相信的政治谣言,尽管没有证据支持,它也会散播开来。比如,美国总统巴拉克·奥巴马的宗教信仰和出生地就被人议论纷纷:奥巴马强调他是基督徒,并且有美国出生证明,但就2010年的民意调查显示,只有46%的民主党支持者相信他是一个基督徒

如果有人有意维持一个人们所相信的政治谣言,尽管没有证据支持,它也会散播开来。比如,美国总统巴拉克·奥巴马的宗教信仰和出生地就被人议论纷纷:奥巴马强调他是基督徒,并且有美国出生证明,但就2010年的民意调查显示,只有46%的民主党支持者相信他是一个基督徒,而在早前2009年3月的民调中,相信的人还占55%。18%的美国人认为他是个穆斯林(一年半以前这个数字是11%),而43%的美国人说不知道奥巴马的宗教信仰。27%的美国人(四个月以前是20%)怀疑奥巴马是否出生在美国--这是宪法规定参选美国总统的一个资格。奥巴马显然不是传闻所说的外国出生的穆斯林,但是他的新闻主任注意到,有些人就是会相信这种"不实的小道消息"。[1](Stolberg, 2010) 奥巴马的诋毁者集中在传媒上:60%认为他是穆斯林的受访者说是在媒体上看到的消息,而只有15%是从他的言行、血统、家庭背景、长相或名字判断出来的。[2] 媒体传播奥巴马是在外国出生的穆斯林的谣言,暗含着一个阴谋论, 即奥巴马和他的助手、以及公共和私人机构勾结,掩盖了他真实的信仰和出生地的秘密。

从2000年代后期,全球都在流传一个谣言,就是中国将囚犯送到发展中国家做劳工。[3] 2010年,五大洲的报纸通过披露一些耸人听闻但未经证实的关于中国输出囚犯的指控,将这些传闻升级为"事实"。[4] 战略研究专家、印度政府顾问布拉马·切拉尼(Brahma Chellaney),在一篇文章里发表了一系列指责中国在发展中国家的行为的有问题的断言。而他恰恰是把这个幽灵召唤出来的最著名的巫师(译者注:即他是这个谣言最著名的制造者)。他的指责也含有"阴谋论",认为中国政府、中国国有企业(SOEs)、甚至包括某些华人群体和这些发展中国家的政府互相勾结,将大量中国囚犯秘密送到国外去做劳工。

我们首先来调查谣言所描述的在发展中国家的中国囚犯劳工的形象,之后再对制造和传播这些谣言的人员和利益集团进行分析,最后,我们会衡量其政治影响。关于中国囚犯劳工的传闻是从当地"自下而上"产生的,最开始是普通大众的一种猜想,但网络宣传者们--通常是在非洲的西方游客或外派人员,或是在西方的非洲移民--使这些传闻跨区域传播开来。然后,谣言进一步被"自上而下"的传播,成为有关中国海外行为的全球话语体系的一部分,政治和媒体精英想要通过这种话语,使中国在广大发展中国家的存在和赞成这种存在的各国政府失去信誉。由于传闻里说这种劳工输出会严重损害发展中国家人民的福祉,这种传闻只会增加已有的反对中国政府的声音,从而达到在未来继续困扰中国的目的,这大概就是这些传播者所希望的。

 

魅影重重:中国囚犯在国外的形象

中国囚犯在海外做劳工并不是一个新概念。早在1970年代,25,000名中国工人和50,000名本地工人就一起建设了坦赞铁路。当最早的几千个中国工人到达坦桑尼亚时,"所有人都身穿统一的灰色棉质套装,背一个蓝色小箱子在他们肩上......引来许多好奇的旁观者,一些人猜想这些陌生人是军人或被判从事重体力劳动的犯人"(Monson, 2004)那种印象基本上仅存在于修建铁路的两个国家。

中国囚犯在非洲的传闻最早获得少量国际传播是在1991年,通过负责人权问题的美国前助理国务卿罗伯塔·科恩




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