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任继愈:寿命最短的黄老学派 效应长久的黄老思想

任继愈:寿命最短的黄老学派 效应长久的黄老思想

任继愈

《齐鲁学刊》
司马迁的《史记》把老子与韩非合在一起,写成《老子韩非列传》。古人曾指责司马迁分类不当,认为老子不应与韩非摆在一起,其实两家有相融相通处,《史记》的安排并不能算错,而且是可以理解的。
黄老之学,兴于汉初也消亡于汉初。从兴起到消亡,只有七十年左右。我国自古以来学术流派众多.但在同一时期遍及全国各地区,并得到政府认同支持的并不多。只有黄老学派的势力曾推广到全国各地,覆盖黄河长江两大流域的广大地区,上自中央政府下及地方官吏,共同贯彻。老子学派的社会基础是个体农民,老子哲学的中心思想是维护农民的利益。比如反对城市繁华奢侈,歌颂农村的自然生活。使农民“甘其食,美其服,乐其居”。“不见可欲,使民心不乱”。反对战争,认为战争使人民受害。战后的创伤也一时难以恢复,“大兵之后,必有凶年”。反对重税,“民之饥,以其上食税之多,是以饥”。“民之难治,以其上之有为”。这些表述都出自小农的内心企求。秦朝无法实现的这些愿望,在汉初,都不同程度地满足了。汉文帝时期农民赋税为三十税一,在中国历史上算是最轻的。

还要看到汉代是一个前所未有的多民族大国。统辖的范围几乎包括黄河长江两大流域的广大地区,南到岭南北临大漠,全国范围内民族众多,风俗语言各异。为了统治这样的大国,政府要权力高度集中,行政效率要坚决有力,否则,无法进行有效的管理。治国思想是法家思想体系,强化君主的绝对统治权力。在全国设置郡县,郡县长官直接由皇帝任命,不能世袭。地方行政只是代中央执行政令,而不能自行立法。

小农经济是个体的、分散的、自然经济的模式,而中央政府则要求高度集中的有效管理。如果按照农民的愿望,完全满足农民的利益,势必削弱中央的权力;同时,还要看到分散的个体农民需要有一个强有力的政府保护。有了统一的政府,对内可以免于内战,对外能有效地抵抗外来人侵,遇到灾害年景,可以得到政府统筹救济。农民希望政府减轻劳役,强有力而不过分的严苛。

先秦法家主要为君主设计富国强兵的理论。秦朝用暴力统一天下之后,仍然用暴力的办法治理天下,却失败了。因为统一以前秦国管辖范围只限于今天陕西、川陇为中心部分地区。民工自带口粮应召服劳役,行程不太远,工程量也不太大。参加战争,因军功还可能有改善处境的可能。统一六国以后,辖区扩大到长江、黄河两大流域,东到东海,北到大漠以南。征募全国劳役修长城,修驰道,建宫殿,建陵墓,每项工程调动几十万民工。农民出工,自带口粮,从几千里外到指定地服劳役,完全超过了个体农民承受的能力。秦朝灭亡,不是外面的力量,而是内部揭竿而起的农民。

汉代第一代皇帝刘邦就是亲身参加农民起义的一位领导者。刘邦取得天下后,认识到用武力可取得天下,但管理天下不能专靠武力。黄老思想应运而生。

黄老思想的两大基本原则是既要维护中央集权的有效统治,又要照顾到广大农民的利益,使他们安居乐业,吃饱肚子。汉朝初期黄老思想的主旋律,在于轻徭薄赋与民休息。这一政策实行了七十年,收到实效,国家粮库的旧粮用不完又加人新粮。几十年下来,以致“太仓之粟陈腐不可食”。国家经过七十年几代皇帝的治理,国力充实了,为汉武帝创造了施展其雄才大略,建立文治武功的条件。黄老思想最活跃的时期也正是汉建国后到文帝、景帝及武帝初期。武帝壮年以后,放弃黄老,推尊儒术,儒学(后来演变为儒教)兴起,“黄老学派”从此消失。

黄老学派的“老”是老子,“黄”指的是炎黄民族信奉的始祖黄帝。在春秋战国时期,诸子百家争鸣,未发现“黄老学派”,它想在思想界争得一席之地,才抬出黄帝以壮声势。黄帝是中华民族公认的领袖。古代思想家为了增加本学派的声望,儒家孔子尊周公,墨家尊禹,孟子尊尧舜。“黄老学派”自称继承黄帝、老子的思想,实质上是老子加秦朝的法家。汉初人对秦朝的暴政记忆犹新,对法家反感。但是,为了全国统一的有效管理,又必须树立一种强制型的治国理论。汉朝有意回避它秦朝的继承关系,于是出现了“黄老学派”。

实际上,《老子》思想中也有统治人民的愚民思想。国君不使百姓有知识,但要保证老百姓吃饭、穿衣、居住等生活的基本条件。韩非把百姓看成耕田作战工具。老子与韩非看似互不相干的两家,却有一条暗流互相沟通。司马迁的《史记》把老子与韩非合在一起,写成《老子韩非列传》。古人曾指责司马迁分类不当,认为老子不应与韩非摆在一起,其实两家有相融相通处,《史记》的安排并不能算错,而且是可以理解的。

黄老学派退出历史舞台,它的著作没有机会流传,长期湮没,人们已不知道黄老学派有哪些文献著作。1973年长沙出土帛书《经法》、《十六经》等四种佚书,第一次提供了黄老学派的哲学著作。提出“道”的概念,认为道有规律可循,“合于道者谓之理,理之所在谓之顺;物之不合于道者谓之失理,失理之所者谓之逆”。《黄帝四经》认为天下事物即使最细小如秋毫,也都有它的“形”和“名”,所以循名察实。这是先秦韩非思想中经常提及的君主用以考察臣下的方法。黄老思想经常把“道”与“天地”看作同义语,但不及老子的深刻。也主张虚无生有,有生于无,与老子相同,也讲到对立事物如顺逆、生死、文武、刑德、祸福等可以互相转化,善于利用可以得益,不懂得利用即受害,与老子相同。“刑”与“德”也是相辅相成的关系,主张文武并用,“因天之生也以养生,谓之文;因天之杀也以伐死,谓之武。文武并行,则天下从矣”。两者虽同样重要,但应学习天道,多用生,少用杀,多用德,少用刑。天有四时,春夏秋为生,冬为杀。生为文,杀为武,文武结合,三分文,一分武,四时中,三季(春、夏、秋)为生,一季(冬)为杀,是顺乎天意的。《黄帝四经》重视平衡和调和,提出了“度”、“极”、“当”、“宜”等概念,反对过分,提倡适度。

黄老学派还强调老子贵柔守雌的思想,提出“雌节”这个概念,刚柔、阴阳、雌雄矛盾的主导一方是柔、阴。雌,而刚强的一方居从属地位。这相同于老子的思想。《十六经》中说“立于不敢,行于不能”,“重柔者吉,重刚者灭”。这些理论在汉初十分流行,这些思想老子思想都有,并不新鲜。因此,汉初黄老学派的哲学部分,有的被后来的更有力的学派所吸收,如董仲舒的天人合一思想;有一部分本来是老子思想的重复。老子学派早于黄老学派,而且影响深远,黄老学派中与老子哲学重复的部分,老子讲过的,没有重复的必要,自然消亡。

唯一能代表黄老思想特色的是其中的无为而治的政治思想。随着汉代经济的恢复,由“无为而治”转向儒家的“刚健进取”,后来儒家成为主流、正统,黄老无为精神完成它的历史使命,退出历史舞台。

汉以后,儒家发展成儒教,其他流派没有登台表现的机会,只有在儒教大旗下,夹带一些非儒教的内容。学术台面上能公开亮出的旗帜的有孔子、老子两家。孟子为孔子的辅翼。其他学派游离孔、老两家之间,说到底只有孔孟与老庄四派两家而已。

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任继愈:1916年4月15日生,2009年7月11日逝世,山东省平原县人。1934年考入北京大学哲学系。北京图书馆馆长,兼北京大学教授,中国社科院研究生院博士导师,1964—1985年任中国科学院世界宗教研究所。筹建中国第一所宗教研究机构,并与北大联合培养宗教学本科生,为新中国培养了一大批宗教学研究人才。主要著作有《汉唐佛教思想论集》、《中国哲学史论》、《老手全译》等。主编有《中国哲学史》、《中国佛教史》、《中国道教史》、《宗教大词典》、《中华大藏经》(汉文部分,一O六卷)等
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