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罗绒占堆:透视西藏农户的宗教消费现象

罗绒占堆:透视西藏农户的宗教消费现象

电动转经筒

中国西藏网
1997年起,中国藏学研究中心研究员罗绒战堆每年固定前往拉萨及山南两地的春堆、路普岗、察巴拉、扎西林4个自然村,以访谈形式、从经济人类学视角对西藏信教居民的宗教消费进行考察。

连日来,国内藏学界知名学者纷纷登上首届藏学珠峰论坛的讲坛,发布最新研究成果。中国藏学研究中心研究员罗绒占堆题为《西藏农户的宗教消费及相关研究》的发言就让人耳目一新。该论文是罗绒占堆研究员在藏区4个村庄实地调研,耗时数年完成的。作者从经济视角审视了西藏宗教的消费品角色,观点和角度极富新意和现实意义。笔者[顾钰]就此采访了罗绒占堆先生。

问:为什么把西藏的宗教看成消费品?

答:第一,西藏已经围绕宗教形成了一个巨大的消费市场,老百姓是基本的消费者。比如寺庙就是一个生产基地,提供宗教产品。就像我们看的歌剧、电影一样是一种提供精神满足的服务。一方面,老百姓有需求,厂家有供给,这在市场上都已经表现出来。另一方面,一家人(以罗绒占堆所调研的4个藏区村庄为例)有三分之一的现金用于宗教方面的消费,在现金极其宝贵的藏区,这是相当惊人的。

第二,在西藏,宗教因素对其他消费的影响是最大的,比意志还大。在西藏,宗教方面的权威人士不仅是精神上的引领者,也是市场行为的引导者。老百姓在做一个重大的消费决策的时候,会依靠宗教的力量。比如要买一辆汽车,他会先去找喇嘛打卦问买这个汽车好不好。喇嘛说好,他就买,喇嘛说不好,他就不买。甚至买汽车定下来以后,买什么颜色的,他还要去找喇嘛指导。如果是一个开放的喇嘛,那还好;如果喇嘛说他在宗教方面还有孽债,还需要投入更多到宗教消费,那买汽车就要受到影响。宗教消费实际上抑制了其他的消费,主要抑制的是生产上的消费和理性的生活消费。这必然影响他们生活水平的提高和生产的发展。

问:西藏宗教消费有什么特点?

答:首先,宗教消费往往超出理性控制。对于一般性消费,比如丧葬之类,一般来说人们会理性控制支出,把此项支出对生产生活的影响控制在合理范围内。有钱多花,没钱少花。但宗教消费往往会超出这种理性控制,没钱也要凑钱,一定把宗教仪式做足。

其次,宗教消费必须是用现金购买。在西藏,现金很宝贵,而西藏很多其他消费品是不用现金购买的,都是通过物物交换、劳务交换等得来的。只有技术含量高的产品才会用现金购买。而宗教消费品被老百姓看成是技术含量最高的服务,所以必须用现金购买。这就抑制了老百姓的生产消费和理性的生活消费,必然影响他们生活水平的提高和生产的发展。

第三,西藏宗教消费的边际效益不递减。通常的消费,在第一次购买某消费品后,每继续购买一次,消费者在该消费品中获得的效益是递减的。购买的越多,在每个消费品上的收益越小。而宗教消费的边际效益不递减,反而多多益善,这容易引起大家攀比。比如你建一个白塔,我就建两个;你建二十个,我建五十个。

问:西藏宗教消费有何正面意义?

答:有。宗教产业是西藏的草根产业,它最大的贡献是为当地的草根阶层提供了就业机会。比如在拉萨街头,很大一部分藏族商贩都靠贩卖宗教商品为生。他们多是从农村进城卖经幡、卖煨桑的农牧民。因为农牧民技术水平、教育水平较低,要进入新兴经济领域很难,而在传统经济领域则较容易就业。但反过来,这些传统产业制约了新兴产业的发展。

问:西藏宗教消费未来走势如何,我们应如何应对?

答:预计西藏的宗教消费未来会逐渐平稳,并慢慢趋于下降,但这是一个漫长的历史过程。从历史上看,西藏的宗教消费对地区整体经济的发展影响很大。改革开放以来,随着经济发展、人民生活水平的提高,宗教消费也开始增加。近两年是处在一个平稳阶段,但随着替代的宗教消费品的出现,这一消费会慢慢下降。比如太阳能转经筒代替人力转经筒,电能佛灯代替传统酥油灯,用录音机播放录音代替部分的法事活动。这种替代有什么好处呢?宗教消费的成本会因此降低。太阳能转经筒、电能佛灯这类替代品成本低,耐用,老百姓花钱少。这样老百姓就可以挪出更多的现金用于生产和其他消费。

而最早做这种替代的,并不见得是老百姓自己,有可能是寺庙。只要寺庙用了,老百姓自然就用起来,并形成习惯。替代产品是花不了几个钱的。这样不影响寺庙的收入,又降低了老百姓的支出。因为寺庙主要是靠僧侣提供宗教服务取得收入的,而这些替代产品的费用呢,是支付给生产厂家和流通中介的。

我们应该在满足大家传统宗教需求的基础上,更多地开发、普及这些新的替代品,降低老百姓的宗教消费成本。而且这些事情不需要政府做。市场是个无形的手,哪里有需求,市场就会到哪里,我们依靠市场的力量就可以。但现在生产这些替代品的新兴产业也有问题,比如技术含量高,草根就业者进不去。(访谈者:顾钰)

 

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